La vie de Curd Ridel
 
 
 

Curd Ridel (c'est son vrai nom) est né le 11 janvier 1963 à Pointe-Noire (Congo). Il apprendra donc simultanément, auprès de sa nounou et de ses frères et sœurs, à parler le mounoukoutouba et le français. Tout petit, il va se passionner pour le dessin et c'est à l'âge de quatre ans qu'il déclare à ses parents émerveillés qu'il sera auteur de bande dessinée. Il va dès lors, avec un acharnement quasi maladif, noircir des monceaux de papier. Scolarisé à l'école Félix Tchicaya, il y apprendra à lire et à écrire, sur les beaux livres de Mamadou et Binéta, se perfectionnant chez lui en se plongeant dans Pif gadget, Pilote, Tintin, Spirou, etc... Il y découvre une multitude d'auteurs épatants, d'où vont émerger très vite pour lui Tabary et Godard, qui deviendront en quelque sorte ses modèles.

En 1979, il quitte son Afrique natale pour conquérir Paris. Il y découvre un petit journal en noir et blanc qui vient tout juste de sortir... «Les vacheries de Corinne à Jeannot», un canard faisant participer les lecteurs tout au long des pages. C’est ainsi que Curd Ridel voit publier son premier texte, sur un dessin de Tabary, et sa toute première planche de bd, sur un scénario de Gotlib... qui dit mieux ?
Les Tony's team

Puis le grand départ est donné, avec Les Tony's Team, première grande série personnelle dont il assurera le scénario et le dessin jusqu'en 1982, réalisant ainsi près de 150 planches pour le journal Footy, en animant parallèlement les jeux, les rubriques et le personnage titre.

Tahoré L'année suivante, il se partage entre l'édition, la publicité et le groupe Fleurus, pour lequel il crée, avec Gabrion au scénario, Les aventures de Tahoré et de son dauphin Pouli-Pouli pour le journal Fripounet. Il édite simultanément plusieurs livres pour enfants dont Nils Holgersson et la série des Petits détectives pour Rouge et Or.

Pif et HerculeEn 1985, il entre aux éditions Vaillant pour reprendre les personnages de Pif le chien et son compère Hercule. Il signera près d'une centaine de planches avec des scénaristes divers tels Corteggiani, Motti, Lelièvre, Galliano, Nadaud... puis de nombreuses couvertures, des illustrations, des jeux, etc...
Il travaille pour d'autres journaux comme Amis Coop ou Mikado, tantôt scénariste, tantôt dessinateur. C’est dans Pif qu'il lance, avec Lelièvre au scénario, une nouvelle série : Radio Kids, quatre gamins multiraciaux qui font une radio libre pour jeunes. Cette série comptera quelque 250 pages parues dans Pif.

Radiokids

En 1989, il travaille également pour Dupuis, dessinant « Attention École ! »sur des scénarii de Salma et réalisant des cartoons muets pour les couvertures de Spirou. L'année suivante, Curd Ridel conçoit un album d'illustrations sur Marco Polo (éditions Jean-Paul Gisserot) et réalise les décors de «Dans la cour des grands», série historique de 11 émissions pour F.R.3.

TandoriEn 1991, il rencontre Arleston, à qui il demande de collaborer à un projet qui lui tient à cœur depuis longtemps : une bande dessinée d'humour délirant, avec pour cadre l’Inde mystérieuse, celle des fakirs, des maharadjahs et de la reine Victoria. Ainsi vont naître les aventures de Tandori, fakir du Bengale qui démarrent dans Hello Bédé l'année suivante et dont les albums paraîtront aux éditions du Lombard à partir de 93.
Début 1992, il réalise, pour un éditeur thaïlandais, une série de sept albums pour les tout petits, dont la particularité est de faire du bruit quand on appuie dessus. Quatre de ces sept livres sont édités en France sous les titres ô combien évoquateurs de «Pompette l'ambulance», «Pimpon le camion de pompier», «Spidi l'avion» et «Copine la voiture de police». En parallèle, il assure une collaboration régulière à des journaux comme Bambi et Chut ! Je lis, réalisant des illustrations en couleurs, tout en dessinant de nombreuses pages destinées à la publicité et la communication.

LousticEn 1994, avec Téhy au scénario, il crée chez Casterman une nouvelle série d'humour intitulée Rigoletto Loustic. Cette bande dessinée raconte les aventures d’un petit garçon très attachant à la découverte de la vie, l’amour… Et sa descente aux enfers dans un camp de nudistes…

En 1996, Curd Ridel continue de sévir aux éditions du Lombard et donne vie, avec le scénariste Mythic, au Gowap, un des personnages les plus déjantés de la bande dessinée. Animal débonnaire à la morphologie étrange, sorte de monstre violet recouvert de poils et de pustules, Le Gowap n'a pas son égal pour bouffer tout ce qui traîne. Les aventures du Gowap sont adaptées en dessin animé, pour une série de 52 films qui sont multidifusées sur plusieurs chaines, en France comme à l’étranger.


Angèle et RenéLa série Angèle et René, pour laquelle Curd Ridel assure le scénario et le dessin, voit le jour aux éditions du Lombard. Dès la sortie, en 1997, les aventures de la petite Angèle et de son cochon René se voient décerner le prix du jeune public à Audincourt. Très vite, les gags de ce duo atypique s'étalent dans un nombre impressionnant de journaux, revues et périodiques à travers le monde : Allemagne, Portugal, Suède, Hollande… C’est la toute première bande dessinée occidentale qui sera traduite en Chine, où les albums d’Angèle et René sont de véritables best-sellers, au point de générer un nombre impressionnant de copies « made in China ».

Ne délaissant pas pour autant le monde de la publicité, Curd Ridel travaille simultanément avec l'agence Papooses pour de nombreuses marques de produits alimentaires destinés à un jeune public comme Kellogg's ou Nestlé. Ses petits personnages font la joie des petits gourmands.
Pour Malabar, il dessine la série des «Malabarbouilles», qui firent fureur dans les cours de récré. Il anime pendant 6 années le journal Rik et Rok, bimestriel gratuit des magasins Auchan et réalise, avec ces deux même personnages, des milliers d’ illustrations, de jeux, BD, jeux de l'oie, de 7 familles, masques, frisbee, figurines 3d, etc...

Django RenardPour le plaisir de raconter des histoires, il écrit de nombreux scénarii pour Dany, le génial créateur d'Olivier Rameau, pour Dav il écrit Django Renard, western animalier édité aux éditions Bamboo.

Pour les éditions de DVD Seven 7, Curd Ridel dévoile en interviews-bonus, encore une autre facette, puisque depuis son enfance il est fasciné par l'univers du western italien. Incollable sur la filmographie de Giuliano Gemma, Anthony Steffen, Franco Nero, Tomas Milian, Peter Martell... c’est dans son atelier, dont les murs sont couverts d'affiches de western spaghetti et d'où retentit sans discontinuer les B.O. pétaradantes de ces films mythiques, qu’il écrit et dessine, chevauchant sa chaise ergonomique comme «Ringo » dans les plaines d’ Almeria...

Avec le jeune et talentueux Philippe Fenech, il crée les aventures d’un petit garcon plein d’imagination et… de son doudou, cela donne Tuff et Koala, une série d’albums aussi drôle que tendre, pour les petits, aux éditions Soleil.

En 2006, sort un premier roman, aux éditions des ronds dans l’O, « Quatre roses fanées » raconté à la première personne, c’est une étrange histoire qui nous entraîne dans un tourbillon de passions et d’amour, aux frontières de la déraison. Puis, ne délaissant pas la BD, il démarre une nouvelle série à gags chez Bamboo « Les pétanqueurs » avec Cazenove, une série à l’accent très méridional, qui fleure bon le soleil du midi.

Aux éditions Soleil, il illustre « Les petites filles sont des princesses » avec Jim et Gaston au scénario, et fait renaître, avec Arleston, « Tandori , le fakir du Bengale », dans une édition complètement restaurée et remasterisée. Avec l’excellent dessinateur Frédéric Garcia, Curd Ridel revisite Jules Verne pour une adaptation BD de « Voyage au centre de la terre » aux éditions Adonis.

En marge complète de la bande dessinée, facette sans doute méconnue de nombreux bédéphiles, Curd Ridel a toujours cultivé une autre passion, celle de la musique. C’est sur sa guitare qu'il compose et écrit des chansons depuis sa plus tendre enfance.

  

Curd et WidenlocherUn premier C.D. voit le jour, « Loin de Paris », puis un second, »Sur la route de Loango », venant prouver, si besoin était, que la chanson à texte avait encore sa place dans le cœur des gens d'aujourd'hui. De ballades romantiques en salsa, de valses sentimentales en riffs africains, Curd Ridel nous emmène en voyage au gré de ses mots en compagnie d'une bande de musiciens remarquables et avec la complicité amicale de Jean-Michel Bréthenou, arrangeur de génie.

Avec tout ça et courant inlassablement les festivals pour rencontrer le public et retrouver ses confrères et amis comme Widenlocher (son frère Parachak) ou Capo (son frère chanteur), Curd Ridel trouve encore de temps à autre le temps de poser son crayon ou sa guitare pour plonger dans l'étang de Thau et de se dorer sous le doux soleil de l'Héraut...